Publicación: 28 agosto 2020

CALIFORNIA DE NUEVO BAJO FUEGO

Unos 7.000 incendios han quemado ya más de 566 mil hectáreas en California este año, en comparación con las 22.600 del 2019. Humo y llamas además están amenazando la salud y trabajos en los viñedos ya paralizados por COVID-19. Así lo informó esta semana ww.winemag.com.

“A diferencia de otras temporadas de incendios, ahora hemos agregado una capa más para tener en cuenta: el COVID”, dijo el Dr. Sundari Mase, supervisor de salud pública del condado de Sonoma, en una conferencia de prensa el 24 de agosto, publicó el medio norteamericano.

Si bien los incendios han amenazado a las principales propiedades, han besado los bordes de los viñedos y han apresurado las cosechas. Y es que la cosecha de Sonoma continúa en medio del calor y el humo, ello, con tres de sus Áreas Vitícolas Estadounidenses (AVA) afectadas.

“Afortunadamente, la mayor parte del fuego se ha mantenido en las escarpadas laderas y cimas de las montañas, y la mayoría de los viñedos de nuestro condado están fuera del área de evacuación de incendios”, dijo Karissa Kruse, presidenta de Sonoma County Wine Growers y directora ejecutiva de Sonoma, la fundación de productores de uva del condado.

La principal preocupación ahora de Kruse son los trabajadores de los viñedos que han sido evacuados o no pueden trabajar en estas peligrosas condiciones. “Al igual que lo hicimos después de los incendios de 2017 y 2019, hemos reabierto nuestro Fondo de Resiliencia de Trabajadores Agrícolas a través de la Fundación de Productores de Uvas del Condado de Sonoma”, dice Kruse. Calificando a la fundación como un recurso invaluable para nuestros trabajadores agrícolas locales y comunidad vinícola. El fondo ofrece asistencia financiera como apoyo para el alquiler, dinero para viviendas nuevas o temporales, salarios suplementarios y tarjetas de regalo para comprar alimentos y artículos domésticos esenciales.

En años anteriores, el fondo brindó apoyo a más de 1.500 trabajadores agrícolas y sus familias afectados por incendios forestales.

Al 24 de agosto, Kruse recibió solicitudes para apoyar a más de 20 trabajadores agrícolas.

En los sitios de evacuación temporal de Sonoma se han implementado además procedimientos de salud y seguridad, que se administran en asociación con la Cruz Roja Americana. Los centros dan la bienvenida a todas las personas, incluidas aquellas que han dado positivo por COVID-19.

Para evitar el hacinamiento en los centros, algunos evacuados se alojan en hoteles, moteles, estacionamientos para vehículos recreativos e incluso campamentos.

“En los refugios de la Cruz Roja, tenemos precauciones específicas de COVID-19 para garantizar que la seguridad siga siendo nuestra máxima prioridad”, dijo Greta Gustafson, especialista en relaciones con los medios de la Cruz Roja Americana. “Esto incluye llevar a cabo un proceso de evaluación de la salud para todos los que ingresan al refugio, proporcionar máscaras, garantizar espacio adicional entre los catres y utilizar prácticas mejoradas de limpieza y desinfección”.

La salud y seguridad de los socorristas también son imperativas. Los campamentos base son autónomos, por lo que Cal Fire no acepta alimentos u otras donaciones del público en este momento. “Están practicando el distanciamiento social, tomando sus temperaturas, usando mascarillas”, dijo Lynnette Round, oficial de educación e información de Cal Fire. “Toda la comida está preparada y empaquetada, y hay estaciones de lavado de manos y desinfectante adicionales”.

Napa y Sonoma se están enfrentando a los incendios forestales a medida que ya comienza la cosecha.

Para aquellos que están bajo advertencias de evacuación y preparan sus bolsas de viaje, los funcionarios del condado de Sonoma les han incluido mascarillas y desinfectante de manos (con al menos 60% de alcohol) como artículos esenciales.

Cuando se le preguntó si los desplazamientos de residentes aumentarían la cantidad de infecciones y la velocidad a la que podrían ocurrir, Mase respondió: “Siempre que tenemos personas que están en contacto entre sí y que normalmente no viven juntas, definitivamente existe un riesgo. Tendremos que esperar a ver cuáles son los resultados de este desplazamiento y evacuaciones en nuestros números de COVID”.


 

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